Fascinatie voor techniek

 

Van techniek naar marketing

Gedurende mijn hele loopbaan ben ik al bezig met techniek en de ontwikkeling van producten. Inmiddels is mijn loopbaan getransformeerd tot functie van productmarketingmanager en streef ik ernaar om mijn team van medewerkers onderling op een zodanige wijze te verbinden dat we gezamenlijk tot een optimale samenwerking en maximaal resultaat komen.

In navolging van het gedachtegoed van onze oprichter Robert Bosch, om de klant op nummer één te zetten, staat ook op onze afdeling de klant centraal. Met behulp van marktonderzoek, trendanalyses, de inzet van nieuwe oplossingen, producten, diensten en het ontwikkelen van nieuwe productmarktcombinaties luisteren we naar waar de markt behoefte aan heeft, zodat wij de juiste brug kunnen slaan tussen deze behoefte en ons aanbod. Voor het vermarkten van de nieuwe oplossingen, producten, diensten en productmarktcombinaties werken we nauw samen met onze collega’s van de afdeling marketing & communicatie. Zij helpen ons de oplossingen te voorzien van het juiste corporate imago, dat onlangs in een nieuw jasje gestoken is. En zo blijven we continu aan het vernieuwen.

 

Push and pull

De introductie van nieuwe producten kan worden geplaatst in de hoek van productmanagement. Waar in het verleden een technisch en commercieel productmanager samen tot een goede ‘vrijgave tot verkoop’ kwamen, is dat in de huidige opzet gewijzigd. Oplossingen worden niet meer ‘gepusht’ naar de markt, maar ‘gepulled’ vanuit de markt. (Potentiële) relaties geven via een afdeling verkoop, realisatie, service of onderhoud aan waar zij behoefte aan hebben. Productmarketing & -management onderzoekt naar aanleiding van een dergelijke vraag, in nauw overleg en samenwerking met de technische en commerciële experts, wat de mogelijkheden en eventuele (bestaande) alternatieven zijn. Een nieuwe oplossing wordt, afhankelijk van de impact, eerst aan het ‘Product Control Board’ gepresenteerd en vervolgens aan de organisatie. De presentatie wordt gevolgd door het technisch en commercieel borgen van alle informatie, eventuele trainingen & opleidingen en getoetst aan de actuele wet- & regelgeving en geldende normen. Als laatste stap vindt de externe presentatie plaats aan potentiële relaties en de markt.

 
 

Streven naar innovatie

De noodzaak tot innovatie wordt ingegeven door de markt, omdat de wensen en behoeften van de markt steeds onvoorspelbaarder en instabieler worden. De aangeboden technologie verandert sneller dan voorheen en wordt steeds complexer. De concurrentie intensiveert door het wegvallen van de grenzen, het aangaan van allianties, veranderende distributiepatronen, onverwachte combinaties, plotseling verschijnende aanbieders (disruptieve bedrijven) en door beschikbaar durfkapitaal. De productontwikkelingstijd is cruciaal als concurrentiewapen. Innoveren kan daarom beschouwd worden als must om te overleven.

Techniek en met name innovaties hebben mij altijd al gefascineerd. Daarom is het ook zo leuk om bij Bosch te werken. Wij streven namelijk altijd naar innovatie, naar nieuwe oplossingen die gebruik maken van de nieuwste technieken of naar het zelf ontwikkelen van oplossingen waar de markt naar vraagt. Een paar mooie voorbeelden uit eigen keuken zijn de door Bosch Security Projects ontwikkelde CrisisMaster en de recente opsplitsing hiervan in modulaire blokken. Daarnaast zien we de ontwikkelingen op gebied van ‘Internet of Things’ waarbij Bosch als onderneming wereldwijd een toppositie inneemt. De komst van de nieuwe LoRa-netwerktechnologie (met geplande uitrol voor Nederland medio 2016) zal de ontsluiting van het Internet of Things enorm gaan versnellen. Uiteraard is Bosch Security Projects al bezig met de ontwikkeling voor nieuwe oplossingen die hierop aan kunnen sluiten.

 

Een frisse blik

Regelmatig halen wij een aantal studenten aan boord die ons ondersteunen bij een veelheid en diversiteit aan werkzaamheden op het gebied van productmarketing & -management. Deze inzet zorgt voor een interactieve uitwisseling en overdracht van kennis tussen een jonge, onbevangen generatie van studenten en afstudeerders en een generatie die al decennia lang in het vakgebied werkzaam is. De studerende generatie is de generatie van de toekomst. Zij groeien op met het ‘Internet of Things’. Door hun verfrissende kijk op zaken leveren zij vaak weer nieuwe inzichten op het gebied van productmarketing of
-management. Momenteel werken er vier studenten op de afdeling productmarketingmanagement, allemaal met hun eigen programma en (afstudeer)opdracht. Ze voegen op een pragmatische wijze waarde aan zichzelf en de onderneming toe. Lang leve de nieuwe generatie.

Door Martin Raasveld
Juni 2016